Desde Rusia con… ¡SABOR!

vasos matrioska Sintiendo mucho la tardanza en haceros llegar un nuevo post, Despertando Paladares vuelve con más sabor que nunca. Esta vez descubriremos los secretos que se esconden en la gastronomía rusa.

Numerosos platos que se consideran típicamente rusos tienen un origen diferente. Llegaron a Rusia a través de los contactos de la emperatriz Catalina II con Europa occidental. Posteriormente sufrieron algunas modificaciones al ser re-interpretados con ingredientes locales.

Sus fundamentos gastronómicos se asientan en la comida campesina de las poblaciones rurales ubicadas en lugares caracterizados por un clima extremadamente frío. Este hecho explica que muchos de sus platos principales sean ricos en calorías. Muchos de los platos están influenciados por la antigua ruta de la seda así como la proximidad con el Cáucaso o Persia, así como la cercanía que tuvo con el Imperio otomano que proporcionó ese carácter del Este a la forma rusa de cocinar.

Encontrará muchos sitios en cada ciudad para probar la cocina rusa, accesibles a cualquier bolsillo, desde los ¨bistros” económicos, sitios de comida rápida rusa y sitios de blinis (crepes) hasta los restaurantes caros y exclusivos de Moscú o San Petersburgo.

Uno de esos restaurantes exclusivos es el Café Pushkin de Moscú, que figura en el lugar 80 del ranking mundial de restaurantes. El marco es majestuoso: maderas nobles y frescos que pese a estar hechos hace algo más de 10 años dan una impresión palaciega. Si usted es afortunado o afortunada y su bolsillo se lo permite, puede probar, si pasa por la capital del Imperio de los zares, a degustar su menú.

Cafe-Pushkin

Pero si lo que relmente busca es saborear la cocina rusa, puede hacerlo igualmente en restaurantes al uso, que además suelen ser muy económicos. Y ¿qué probar? La oferta es bien variada. Los primeros platos van desde una multitud de sopas diferentes, como la borshch (remolacha, patata, col y carne) o la solianka (a base de carne, sobre todo); hasta la ensalada “Olivié”, de origen francés a la que le da nombre su creador, y que también es conocida en otros países como España, como ensaladilla rusa, con variantes, pero en la que coinciden patata, guisantes y mayonesa. No puede faltar en ninguna fiesta.

Los famosos Blini (crepes) son muy populares también en Rusia; se puede decir que son una alternativa a las hamburguesas y sandwiches en otros países. Blini es un plato popular ruso muy tradicional y antiguo. Hay muchos locales, que se llaman “Blínnaya” (crepería) donde este plato es una especialidad. Los blinis se sirven con mantequilla, smetana (nata agria), mermelada, miel o caviar rojo y negro.

blinis

Y hablando de caviar, uno de los productos más representativo de Rusia debe saber que existen dos tipos de caviar ruso: rojo (de salmón) y negro de beluga, esturión y sevruga (procede del mar Caspio).
Del caviar negro, el más valorado es de beluga, y también es el más caro, lo podrá probar solo en los restaurantes de lujo, o comprar en latas en algunas tiendas. El caviar rojo no es caro y los platos con él se sirven en muchos sitios. En casa, la manera rusa más popular de comer caviar es ponerlo encima de una fina rebanada de pan blanco, con mantequilla, o con blinis. También a veces lo ponen encima de un huevo cocido, cortado por la mitad.

caviar ruso

Llega el plato principal. El segundo plato. Una opción muy común es el pelmeni. Es un plato tradicional de los países del este de Europa elaborado con carne enrollada sobre huevo duro. El nombre significa “orejas de oso”.

Uno de los platos más mencionados es el filete Stroganoff que se trata de carne de ternera cortada en dados con setas y cocida con abundante crema, suele servirse acompañada de arroz.

filete Stroganoff

Otra gran ciudad es San Petesburgo, de enorme belleza. Merecerá la pena a buen seguro, pasear por su centro emblemático. Si lo desea puede parar en unos de sus muchos bares nocturnos. Un local de moda es el Club Metro, una discoteca con tres plantas y diversos ambientes.

Metro Club

No te puedes marchar del lugar sin probar uno de sus cientos de combinados con vodka, bebida que se ha convertido en símbolo de la nación. Esto no uiere decir que los rusos sean personas en constante estado de embriaguez. El vodka tradicionalmente se tomaba para entrar en calor ante las dificultades climáticas.

shots of vodka

Así pues termino. Pronto, algunas de las recetas más emblemáticas de este país, paso a paso, serán publicadas aquí, en Despertando Paladares. Hasta Pronto.