Las recetas del 4 de Julio (4th July recipes)

Con motivo del pasado 4 de Julio, puse en práctica algunas de las recetas más tradicionales americanas. El menú fue el siguiente:

-Entrantes: Alitas de pollo al estilo Buffalo o Buffalo wings.
-Platos principales: cheeseburger y hot dogs con guarniciones de patatas fritas (french fries), mazorcas de maíz con sal y mantequilla y alubias al estilo Boston (Boston baked beans).
-Postre: una degustación de algunas de las tartas más famosas de Norteamérica: New York cheesecake o tarta de queso; brownie de chocolate, la famosa tarta de manzana (apple pie) y para completar, galletas con pepitas de chocolate (chocolate chips cookies).

Así se prepararon las Buffalo wings:

Se necesita: alitas de pollo (las que creamos convenientes según los comensales); abundante aceite para freir, preferiblemente de oliva; 180 gramos de mantequilla sin sal; salsa roja picante; una pizca de sal.

Primeramente preparamos las alitas cortándolas por la mitad y limpiándolas lo necesario. El truco de unas perfectas alitas al estilo Buffalo, radica en que primero se deben freir en abundante aceite muy caliente hasta q se doren. A continuación habremos puesto en un cazo u olla la salsa picante y después la mantequilla con un poco de sal. Antes de que hierva vamos metiendo las alitas para que se impregnen en la salsa. Pasados unos minutos las colocamos en una bandeja apta para horno y pasamos a hornear habiendo precalentado el horno previamente. Fijamos la temperatura a 170ºC y dejamos que se doren un poco más. ¡Deliciosas!

De esta forma se elaboraron las Boston baked beans:

Se necesita: 500 gramos de alubias rojas, 1 cebolla, 1 cucharada de sal, 1 cucharada de miel, 3 cucharadas de azúcar, 2 cucharadas de tomate concentrado, 2 cucharadas de ketchup, 2 cucharadas de salsa Worcestershire, pimienta y sal.

En primer lugar, tras haber dejado una noche en remojo las alubias (se pueden usar las de bote, ya tiernas), las escurrimos y las pasamos a una cacerola cubiertas con agua. Los hervimos hasta que estén tiernos, pero en su punto, firmes, porque luego seguirán haciéndose en el horno. Vamos rehogando muy bien la cebolla y cuando esté tierna y dorada la batimos hasta hacerla puré. Escurrimos las alubias una vez hechas y las pasamos a una fuente de horno. Les añadimos el puré de cebolla sofrita y el resto de los ingredientes. Mezclamos bien e introducimos al horno a unos 150 grados hasta que la salsa de las alubias esté reducida. Un sabor sublime.

En el resto de acompañamientos:

-Para las french fries, únicamente debemos seguir los pasos que seguimos normalmente al preparar patatas fritas (a mi me gusta sazonarlas previamente con pimentón o paprika).
-En cuanto a las mazorcas de maíz, se preparan quitándole las hojas verdes de alrededor. Después ponemos a dorarlas en una sartén con un poco de mantequilla y con sal al gusto. Cuando estén doradas se retiran. Sencillas y maravillosas.

Cheeseburguers & hot dogs:

No tienen mucho misterio. Se trata de hamburguesas con queso y perritos calientes tradicionales. Elegimos la mejor carne y las salchichas que más nos gusten (suelen ser tipo Frankfurt), las preparamos en una sartén con un poco de aceite, y rellenamos los panecillos. A partir de aquí sólo es cuestión de escoger vuestras salsas y encurtidos preferidos.

Postres.

-Galletas con pepitas de chocolate (chocolate chips cookies).

Se necesita: 220 gramos de harina; media cucharadita de bicarbonato; media cucharadita de sal; 170 gramos de mantequilla; 70 gramos de azúcar morena; 40 gramos de azúcar normal; 1 cucharada de extracto de vainila; 1 huevo; 1 yema de huevo; 100 gramos de gotas de chocolate (puede ser chocolate troceado).

Para su elaboración, primero precalentamos el horno a 165ºC. Tamizamos la harina junto con el bicarbonato y la sal. En un bol mezclamos la mantequilla y las dos clases de azúcar. Añadimos la vainilla, la yema y el huevo entero y mezclar. A continuación añadimos la harina y mezclamos bien. Por últimos añadimos el chocolate. Ponemos porciones sobre la bandeja dejando un espacio entre ellas.
Hornear de 15 a 20 min. dependerá del tamaño de las galletas. ¡Facilísimas!

-Tarta de manzana o Apple Pie.

Se necesita: 1 lámina de hojaldre ya preparado (ahorra mucho tiempo y sale estupendo); para la crema, medio litro de leche, dos ramitas de canela, 4 yemas de huevo, 100 gramos de azúcar y una cucharadita de harina de maíz; para la cubierta 1 ó 2 manzanas tipo Reineta, mermelada de melocotón y azúcar moreno.

En un molde bajo de horno previamente engrasado con mantequilla, extendemos la lámina de hojaldre y le damos la forma del fonde del molde. Después quitamos el exceso de masa sobrante con la ayuda de un rodillo y agujereamos levemente la masa con un tenedor para que no se hinche en el horno. Dejamos que se dore unos 15 minutos a 180ºC. Mientras vamos preparando la crema, poniendo a calentar la leche con las ramas de canela, el azúcar y las yemas batidas. Desleimos en un recipiente aparte, la harina de maíz en un poco de leche que añadiremos al resto antes de que hierva. Removemos bien hasta que espese y tome cuerpo. Se deben retirar las ramitas de canela. Con esta crema rellenar el molde con el hojaldre y colocar encima la manzana en pequeñas y finas láminas. Espolvoreamos la manzana con un poco de azúcar moreno y la dejamos en el horno otros 20 minutos hasta q se dore la manzana. Por último dar brillo con un poco de la mermelada de melocotón, diluída con un poco e agua.


Brownie de chocolate.

Se necesita: 200 gramos de chocolate negro; 100 gramos de mantequilla; 4 huevos; 100 gramos de azúcar; 1 cucharada de esencia de vainilla; 80 gramos de harina de trigo; de 50 a 100 g de nueces. Yo opto también por añadir onzas de chocolate con leche a la masa para que quede relleno de chocolate fundido.

Lo primero es preparar el recipiente donde los vamos a cocinar. Untamos con mantequilla. Espolvoreamos con chocolate en el recipiente, en vez de harina. Quedará aún mejor. Introducimos en un cuenco el chocolate rallado o en trozos pequeños con la mantequilla y lo ponemos en el microondas durante 4 minutos a temperatura media. Sacamos y juntamos bien la mezcla con una varilla hasta que quede una crema. Batimos en un bol grande los huevos con el azúcar hasta que quede una crema espumosa. Añadimos la cucharada de vainilla. Vertemos la crema del chocolate en el bol anterior. Mezclamos bien con las varillas. Tamizamos la harina con un colador y añadimos a la anterior mezcla, revolvemos muy bien hasta conseguir una pasta crema homogénea. Vertemos la mezcla en el molde. Machacamos las nueces y las añadimos junto con las onzas de chocolate con leche. Cocemos el brownie en el horno precalentado a 180º grados en la parte intermedia durante 40 minutos.Podemos presentarlo en un plato con un poco de helado de vainilla.

New York cheesecake
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Se necesita: para la masa necesitaremos 1 sobre de levadura tipo royal, 330 gramos de harina, 60 gramos de azúcar, 1 cucharadita de piel de limón rallada, 80 gramos de mantequilla, 80 gramos de agua y 1 huevo; ara el relleno necesitaremos 750 gramos de requesón o crema de queso, 230 gramos de azúcar, 60 gramos de harina, 2 cucharaditas de piel de limón rallada, 2 cucharaditas de piel de naranja rallada, 4 huevos, 170 milílitros de nata; y para la cobertura podemos poner una mermelada que nos guste, de fresa, de mora, de frambuesa, etc. y frutas naturales.

Estamos hablando de una masa tipo quebrada, por lo que los pasos para hacerla son iguales a la masa quebrada salada. Primero amasamos la harina, la levadura, el azúcar, la cucharadita de piel de limón rallada con la mantequilla hasta conseguir que este todo unido (es decir, que no se note ningún ingrediente por separado) y desmigado. Después añadimos los líquidos. Batimos ligeramente el huevo y añadimos el agua. Amasamos hasta notar que todos los ingredientes están unidos y la masa es homogénea.
Para poder trabajar este tipo de masas es conveniente que esté bien fría por lo que la dejaremos reposar en la nevera durante media hora o hasta que esté bien firme. Mientras hacemos el relleno. Cuando la masa esté correcta para poder trabajarla la sacamos, precalentamos el horno a 210 ºC. Enharinamos una mesa y trabajamos la masa con un rodillo. Colocamos la masa y encima colocamos un peso, pueden ser garbanzos secos. Horneamos la masa durante 10 minutos a 190 ºC. Sacamos del horno, quitamos el peso y volvemos a hornear durante 5 minutos. sacamos y dejamos enfriar antes de añadir el relleno.
Para la elaboración del relleno, bajamos la temperatura del horno a 150 ºC. Batimos la crema de queso, el azúcar, la harina, la nata y las ralladuras de limón y naranjas hasta obtener una mezcla suave. Es muy importante realizar la mezcla de forma suave para no incorporar aire dentro del batido. A continuación añadimos los huevos uno a uno. No incorporaremos el siguiente hasta que no este añadido del todo el anterior. Añadimos el relleno al molde y horneamos a 150 ºC durante 1 hora y 25 minutos. Luego dejamos enfriar dentro del horno por espacio de una hora y media. Después añadimos nuestra cobertura favorita.

Espero que se pongan manos a la masa muy pronto y me cuenten. Un saludo a todos, y que lo disfruten.

Bye, bye.

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Celebrate 4th of July!

Llega el 4 de julio y Despertando Paladares quiere rendir un pequeño homenaje a la gastronomía estadounidense. Esta fecha es, sin lugar a dudas, la fiesta nacional más celebrada por el pueblo americano y que viene a rememorar la independencia del país. En sus más de 200 años de historia (independiente desde 1776), Estados Unidos ha aglutinado una serie de conceptos culinarios procedentes de Europa, África y Asia, utilizando además ingredientes nativos del continente. Tradicionalmente su gastronomía no ha gozado de buena reputación, principalmente por los altos contenidos calóricos y de grasas saturadas que habitan en sus platos. Automáticamente relacionamos el término fast food o comida basura con la comida de este país. No obstante, desde mi punto de vista, no creo que el problema resida en la comida, sino en los hábitos alimentarios. La población estadounidense ha estado sujeta a unas maltrechas leyes de sanidad que no han sabido advertir sobre los malos hábitos a la hora de comer. Pero Despertando Paladares no hablará hoy de esto; por el contario tratará de hacer ver al lector, que no es grasa todo lo que reluce y, que también se puede elaborar la comida típica de EEUU de una forma totalmente saludable y casera. Además conoceremos algunos de los lugares donde podemos comprobarlo “in situ”.

Haciendo un repaso de los que pueden ser sus platos más tradicionales, comenzamos con los entrantes:

Buffalo wings o alitas de pollo al estilo Buffalo. Se trata de unas delciosas y crujientes alitas de pollo marinadas en salsas especiales, normalmente salsa picante elaborada con mantequilla. Son originarias de Buffalo, Nueva York, de ahí su nombre. Concretamente se comieron por primera vez gracias a los ingeniosos creadores Teresa y Frank Bellisimo, dueños del Anchor Bar que hoy día dirige su hijo Dominic.

Sopa Chowder. Es cualquier variedad de sopa enriquecida con saltocino, harina, y galletas saladas. A menudo puede llevar tomata o maíz. Se piensa que su origen se encuentra en la zona de Rhode Island, donde cada año se celebra una competición en la que todos los participantes se disputan el honor de preparar el mejor chowder de todos.

Crabcake. Se trata de un pequeño pastel salado hecho con carne de cangrejo piacada. Es típico en el estado de Maryland.

Fried Chicken o pollo frito. Más graso que los platos anteriores. Pero si se fríe en un aceite sano y limpio como el aceite de oliva, será mucho más adecuado. Actualmente está muy extendido a lo largo de toda la geografía culinaria del país. Se cree que fueron esclavos afroamericanos, gracias a las especias con las que sazonaban el pollo, quienes hicieron popular este plato.

A continuación seguimos con algunos aperitivos:

Cream cheese o queso crema. Es el queso tipo Philadelphia. Una crema de queso que se utiliza fundamentalmente para huntar en pan o tostadas. A menudo se emplea en la elaboración de postres como tartas de queso.

Galletas de la fortuna. Se suele pensar que son de origen chino, pero es un snack que más tarde se importó a este país por exigencias del turismo. El error puede tener su origen en que su inventor, Makoto Hagiwara, tiene sus orígenes en un país vecino a China: Japón. Pero fue en la ciudad de San Francisco donde nacieron estas graciosas galletitas, que junto con Los Ángeles fueron las dos ciudades donde se dieron a conocer. Como ya sabrán, dentro suelen llevar un pequeño papel en el que reza una pequeña frase a modo de consejo, sátira o predicción del futuro.

Mantequilla de cacahuete. Se trata de un producto bastante graso cuyo origen se remonta a las antiguas civilizaciones mayas y aztecas. En la era moderna, se realizó por primera vez en Australia por Edward Halsey, pero fue cuando la comercializó en el estado de Louisiana cuando tuvo su mayor éxito y aceptación. Comunmente se consume en sandwiches mezclada con mermelada de frutos rojos o con crema de cacao.

Spam: es un muy conocido embutido de cerdo que se vende normalmente enlatado en toda la geografía estadounidense.

Popcorn o palomitas de maíz. Tradicionalmente calentadas en matequilla.

Describimos ahora algunos de los platos principales:

Cheeseburger o hamburguesa con queso. Plato más popular de la cocina norteamericana. Bocadillo elaborado con un filete de carne picada o hamburguesa, acompañada de lonchas de queso que se funden fácilmente. Es usual verlo acompañado de hojas de lechuga, rodajas de tomate, cebolla, bacon o pepinillo.

Cheesesteak. En un sandwich relleno de tiras de carne con queso fundido que se popularizó a comienzo de los 1930’s en Filadelfia.

Chicago Style Pizza. Como su nombre indica es una pizza creada en la ciudad de Chicago (Illinois). Es una pizza de base muy gruesa cubierta de tomate y queso, y cuyos ingredientes principales suelen ser la carne picada y verduras como cebolla y pimiento. Comerla en cualquiera de los restaurantes Giordano’s puede resultar un auténtico placer.

Hot dog y corn dog o perrito caliente. La forma más habitual de comer una salchicha en EEUU es sin duda dentro del panecillo con forma similar a la misma salchicha. Los perritos calientes suelen servirse con mostaza o ketchup. Una variante del perrito caliente tradicional es el corn dog, en el que la salchicha esta envuelta por una masa frita. Van unidos a un pincho de adera que facilita su elaboración.

Gumbo. Muy popular en Luisiana, en el Sudeste de Texas, el sur de Misisipi y el Lowcountry de Carolina del Sur de Charleston, Carolina del Sur y Georgia. Consiste principalmente en dos ingredientes: arroz y caldo. El caldo suele prepararse con antelación y suele ser de marisco o ave. El arroz suele hacerse en el mismo instante de preparación y se suele hacer separadamente del caldo, mezclándose tan sólo en el instante de servirse en el plato. Uno de los ingredientes más usados para su preparación es el quimbombó, importado por los esclavos africanos. Presume de ser el mejor gumbo del mundo, el que prepara la veterana cocinera Leah Chase de 89 años en su restaurante Dooky Chase, en Nueva Orleans (Louisiana).

Sloppy Joe. Bocadillo de carne finamente picada aderezado con salsa barbacoa.

Los platos principales suelen siempre ir acompañados de guarniciones tales como:

Boston Baked Beans o alubias horneadas al estilo de Boston. Es un plato tradicional pos sí solo en la cocina inglesa, pero en la ciudad de Boston tienen un estilo particular de prepararlas con salsa de tomate o salsa Worcestershire. Riquísimas.

Mazorcas de maíz. Muy común en casi todos los hogares del país. Suelen elaborarse pasándolas por la parrilla o sartén, previamente huntadas en mantequilla ligeramente saladas. Algo sencillo y delicioso.

French fries. Las típicas patatas fritas que acompañan casi siempre a las hamburguesas. Suelen ir acompañadas de diversas salsas.

Hushpuppies. Bolas de harina de maíz fritas. Algunas varieddes llevan cebolla o pimiento. Su origen es caribeño.

Entre los dulces y postres de Estados Unidos, se encuentran algunos de los platos más conocidos internacionalmente. Estos son:

Apple pie o tarta de manzana. La “American Pie” por excelencia. Es uno de los símbolos de la nación. A pesar de tener muchas variantes, la receta tradicional se elabora con una base de hojaldre, un relleno de crema pastelera y una cubierta de trozos de manzana.

Brownie. Llamado así por su color marrón, es un bizcocho de chocolate que tiene su origen a raíz de una receta de un bizcocho que salió mal debido a que olvidaron poner levadura para que subiese. Es muy común servirlo con helado, ya que se sirve caliente y hace un contraste maravilloso de temperaturas.

Galletas con pepitas de chocolate. Su nombre lo describe a la perfección. Fueron inventadas por Ruth Graves en 1930, en Massachusetts.

Algodón de azúcar. Muy popular en las ferias del mundo y espectáculos circenses. Son hilos de azúcar enrollados alrededor de un palo. Tiene un tacto muy suave, parecido al algodón, de ahí su nombre.

Donuts o rosquillas. Suelen emplearse como alimento de desayuno. Estos famosos dulces tienen forma redonda con un agujero en medio.

Toffee. Se trata de una crema de caramelo espesa elaborada con nata a partir del carmelo de azúcar. A modo de salsa acompaña a otros dulces o postres.

Pancakes o tortitas. Elaborado con una pasta muy sencilla a base de huevos, leche, harina y azúcar, que se extiende generalmente sobre la superficie de una sartén. Suele servirse como alimento de desayuno.

Tarta de calabaza. Es un postre tradicional hecho generalmente a finales de otoño y principios de invierno, especialmente para Halloween, Día de Acción de Gracias y Navidad.

New York Cheesecake. Es la tradicional tarta de queso que nació en la ciudad de Nueva York, que alardea de su origen desde principios del siglo XX. Aunque tiene muchas variantes, la receta clásica suele prepararse con queso crema, azúcar, huevos y/o claras de huevo, y aromas. Es muy normal que se acompañe con una base de galleta o bizcocho, y una capa de mermelada (normalmente de frutos rojos) en la parte superior.

Hasta aquí el 4 de Julio de Despertando Paladares. Espero que lo disfruten.

En los próximos días les prometo subir un menú casero con algunos de los platos más importantes de la gastronomía de EEUU, con sus respectivas recetas. Hasta entonces pasen un feliz 4 de Julio.

Happy 4th of July!