Desde Rusia con… ¡SABOR!

vasos matrioska Sintiendo mucho la tardanza en haceros llegar un nuevo post, Despertando Paladares vuelve con más sabor que nunca. Esta vez descubriremos los secretos que se esconden en la gastronomía rusa.

Numerosos platos que se consideran típicamente rusos tienen un origen diferente. Llegaron a Rusia a través de los contactos de la emperatriz Catalina II con Europa occidental. Posteriormente sufrieron algunas modificaciones al ser re-interpretados con ingredientes locales.

Sus fundamentos gastronómicos se asientan en la comida campesina de las poblaciones rurales ubicadas en lugares caracterizados por un clima extremadamente frío. Este hecho explica que muchos de sus platos principales sean ricos en calorías. Muchos de los platos están influenciados por la antigua ruta de la seda así como la proximidad con el Cáucaso o Persia, así como la cercanía que tuvo con el Imperio otomano que proporcionó ese carácter del Este a la forma rusa de cocinar.

Encontrará muchos sitios en cada ciudad para probar la cocina rusa, accesibles a cualquier bolsillo, desde los ¨bistros” económicos, sitios de comida rápida rusa y sitios de blinis (crepes) hasta los restaurantes caros y exclusivos de Moscú o San Petersburgo.

Uno de esos restaurantes exclusivos es el Café Pushkin de Moscú, que figura en el lugar 80 del ranking mundial de restaurantes. El marco es majestuoso: maderas nobles y frescos que pese a estar hechos hace algo más de 10 años dan una impresión palaciega. Si usted es afortunado o afortunada y su bolsillo se lo permite, puede probar, si pasa por la capital del Imperio de los zares, a degustar su menú.

Cafe-Pushkin

Pero si lo que relmente busca es saborear la cocina rusa, puede hacerlo igualmente en restaurantes al uso, que además suelen ser muy económicos. Y ¿qué probar? La oferta es bien variada. Los primeros platos van desde una multitud de sopas diferentes, como la borshch (remolacha, patata, col y carne) o la solianka (a base de carne, sobre todo); hasta la ensalada “Olivié”, de origen francés a la que le da nombre su creador, y que también es conocida en otros países como España, como ensaladilla rusa, con variantes, pero en la que coinciden patata, guisantes y mayonesa. No puede faltar en ninguna fiesta.

Los famosos Blini (crepes) son muy populares también en Rusia; se puede decir que son una alternativa a las hamburguesas y sandwiches en otros países. Blini es un plato popular ruso muy tradicional y antiguo. Hay muchos locales, que se llaman “Blínnaya” (crepería) donde este plato es una especialidad. Los blinis se sirven con mantequilla, smetana (nata agria), mermelada, miel o caviar rojo y negro.

blinis

Y hablando de caviar, uno de los productos más representativo de Rusia debe saber que existen dos tipos de caviar ruso: rojo (de salmón) y negro de beluga, esturión y sevruga (procede del mar Caspio).
Del caviar negro, el más valorado es de beluga, y también es el más caro, lo podrá probar solo en los restaurantes de lujo, o comprar en latas en algunas tiendas. El caviar rojo no es caro y los platos con él se sirven en muchos sitios. En casa, la manera rusa más popular de comer caviar es ponerlo encima de una fina rebanada de pan blanco, con mantequilla, o con blinis. También a veces lo ponen encima de un huevo cocido, cortado por la mitad.

caviar ruso

Llega el plato principal. El segundo plato. Una opción muy común es el pelmeni. Es un plato tradicional de los países del este de Europa elaborado con carne enrollada sobre huevo duro. El nombre significa “orejas de oso”.

Uno de los platos más mencionados es el filete Stroganoff que se trata de carne de ternera cortada en dados con setas y cocida con abundante crema, suele servirse acompañada de arroz.

filete Stroganoff

Otra gran ciudad es San Petesburgo, de enorme belleza. Merecerá la pena a buen seguro, pasear por su centro emblemático. Si lo desea puede parar en unos de sus muchos bares nocturnos. Un local de moda es el Club Metro, una discoteca con tres plantas y diversos ambientes.

Metro Club

No te puedes marchar del lugar sin probar uno de sus cientos de combinados con vodka, bebida que se ha convertido en símbolo de la nación. Esto no uiere decir que los rusos sean personas en constante estado de embriaguez. El vodka tradicionalmente se tomaba para entrar en calor ante las dificultades climáticas.

shots of vodka

Así pues termino. Pronto, algunas de las recetas más emblemáticas de este país, paso a paso, serán publicadas aquí, en Despertando Paladares. Hasta Pronto.

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Happy Halloween, Great Britain!

Abrimos entrada con motivo de nuestro segundo Halloween en Despertando Paladares. En esta ocasión elijo Reino Unido -uno de los países con mayor tradición en esta fiesta e impulsor de su popularidad- para aprender un poco más acerca de la gastronomía británica. No es buena fama la que arrastra la tradición culinaria de este país, seguramente debido a que los británicos, generalmente, llevan una dieta que contiene niveles elevados de grasas. En Despertando Paladares queremos ver más allá de esto, y nos centraremos en mostrar el lado más positivo de su cocina, además de muchas curiosidades. Seguro que les sorprenderá conocer que el origen de ciertos platos o postres mundialmente famosos, nacieron en Reino Unido.

Por eso, en los próximos días, recorriendo su geografía, os contaré más acerca de la cocina inglesa, escocesa, galesa y norirlandesa: desvelaré los secretos de cómo conseguir una perfecta crema inglesa o natillas y el punto exacto de los deliciosos pastelillos galeses; haremos un recorrido por las mejores destilerías escocesas y por los verdes prados de Irlanda, donde se cría un ganado de calidad; aprederemos mucho sobre el queso cheddar y su origen, además de otros tantos productos típicos. Todo ello lo pondré a disposición de vosotros y vosotras, lectores, a través del menú típicamente británico que he confeccionado. Y por último nos acercaremos a conocer un poco más al fabuloso cocinero Jamie Oliver, que ha revolucionado el concepto de la cocina inglesa en los últimos años.

Espero que ya estéis tan impacientes por leerlo, como yo por escribirlo. Un saludo y ¡Feliz Halloween!

(Cocina británica: el próximo 4 de Noviembre de 2012).

Sabor y luz en Portugal

Durante el pasado mes de julio tuve la oportunidad de recorrer Portugal. Portuga, al oeste de la Península Ibérica, es un país con un carácter marcado por su luz y su buen clima, predominante la mayor parte del año. En este contexto, resulta todo un privilegio saborear sus platos. Su gastronomía, rica y variada, se deja degustar por precios bastante asequibles.

“Me hacen falta quién un día yo fui
Y aquel amor, a quién más amé.
Yo canto un país sin fin,
El mar, la tierra y mi fado
Mi fado, mi fado, mi fado.”

Así pues, pueden tomar su asiento en la mesa. Hoy les presento una tierra en cuya bandera culinaria ondea el bacalao. Les presento la tierra del Fado: “Sabor y luz en Portugal”.

Cruzando por la frontera gallega, al norte del país, comenzamos el viaje en las ciudades de Braga y Guimaraes.

Braga es posiblemente la ciudad más religiosa de Portugal. Allá donde proliferan los conventos, las cocinas guardan esencias de siglos de buen sabor. Es fama que obispos, abadesas, canónigos o frailes humildes, gozaban de preparados trabajados con primor y buenas materias primas. Como todas las ciudades episcopales, los dulces son abundantes. Pastas, pastelitos y tocinillos de cielo.

Guimaraes está en un momento espléndido para ser visitada (es la capital de la cultura europea 2012). Fue la primera capital portuguesa y por sus calles vamos pisando sobre siglos de historia. Precisamente, esta ciudad medieval destaca por su gastronomía que aglutina a la cocina mediterránea, cocina árabe, de España y a las ex-colonias portuguesas de Asia, África y Brasil. En este sentido destaca el retaurante El Rei Dom Afonso (Praça de São Tiago 20) que se localiza en una posición envidiable en el corazón del sector de la Edad Media. Se ofrece buen pescado y platos de carne tierna, incluyendo el cerdo y el bacalao, además de verduras frescas del país; otro buen restaurante es el Solar do Arco de Santa María (Rua 48-50) que se instala en una casa de antigüedades en el centro histórico, con una decoración rústica. El chef prepara un guiso de bacalao salado con cebolla, papas y verduras frescas al igual que una crema de sopa de mariscos. Todo exquisito.

En el norte interior, tienen fama los jamones de Chaves y Lamego, las salchichas de harina de Mirandela, los salchichones de Vinhais. En la fiesta anual de Vinhais (20 de mayo) puede adquirirlos todos.

La gastronomía en Oporto es tremendamente rica. A los platos típicos de todo el país, se les añaden algunas especialidades locales que enriquecen aún más la gastronomía local. Evidentemente, el bacalao es el rey de la mesa también en Oporto. El número de recetas y maneras de prepararlo es enorme. Existe el llamado Bacalao a la manera de Oporto, a base de bacalao desmigado, patata y cebolla. El plato típico y tradicional de Oporto son las tripas de vaca. Las tripas se cuecen con judías, cebolla y diversos tipos de carnes y embutidos.
Otra oferta gastronómica son las francesinhas. Se trata de un sandwich con aspecto de lasaña, y que se consume casi más como aperitivo que como comida. La francesinha no deja de ser un sandwich hecho a base de varias capas de pan rellenas de diferentes tipos de carne y queso. Todo el sandwich se recubre con una salsa a base de tomate y queso.

Sobre el vino, la excelente denominación de origen del Oporto no es ideal para acompañar las comidas. Tiene una graduación algo más alta que otros tipos de vino y es mucho más dulce, por lo que lo ideal es tomarlo con los postres o casi como si fuera un licor al final de la comida. Sin embargo, para las comidas y cenas se puede pedir el excelente vino verde que se elabora principalmente en el norte de Portugal.

Si hablamos de los platos principales del país, no tenemos que dejar de mencionar el cozido à portuguesa (cocido a la portuguesa). Un excelente plato nacional. Para prepáralo se utilizan carne de gallina y de cerdo, con verduras como patatas, zanahorias y nabos, entre otros. Este plato se sirve caliente, por lo que se consume mucho en la época de invierno. Es muy común en la zona interior y del centro. Muy sabrosos los de Coimbra y Castelo Brancoo.

Las feijoadas es otro plato típico de Portugal. Esta comida llegó al país por influencias brasileñas. Está compuesto por frijoles y carne de cerdo en salazón. Los días miércoles y sábados, son los días más comunes para degustar de un riquísimo plato de feijoadas. Si estamos de visitas en alguna casa o vamos a comer a un restaurante de la zona, es mas que seguro que nos sirvan esta comida como el plato principal. En la zona de Évora y alrededores, los restaurantes caseros darán buena prueba de la delicia de este plato.

Como casi siempre, en las capitales de países podemos degustar la mayor parte de los platos de todo el país. Es el caso de Lisboa. Aquí encontrará la oferta culinaria más variada. Por una parte habría que destacar los dulces de Belém, los dulces más famosos del país junto con las deliciosas bolinhas. Pídalos con un café. El café es otra de las bebidas importantes en Portugal. Las cafeterías de las ciudades se encuentran llenas de turistas que quieren probar la gran variedad de café que hay en el lugar. El café común, los suaves, los intensos, los cortados, con leche, etcétera. Para tomar un cóctel, no deje de visitar el bar Tangaroa (avenida Almirante Reis, 194), de inspiración hawaiana. Sus cócteles no dejan indiferente a nadie.

Una parada obligatoria a pocos kilómetros de Lisboa, es Sintra. Párese a tomar un café en una terraza de la idílica ciudad. Es un tesoro aún muy desconocido por muchos.

En la costa, triunfan los espetos de peixes, sobre todo, de sardinas. Al igual que en las playas andaluzas, las sardinas componen un plato básico del verano: los pescados o mariscos hechos a la brasa y aderezados con un chorrito de aceite de oliva son una de las preferencias fundamentales de los portugueses y de los turistas que se acercan a su litoral. Por no hablar de los arroces caldosos que se erigen como un auténtico placer en las poblaciones costeras.

El sur de Portugal es fundamentalmente marinero. En la costa sur, triunfan los espetos de peixes, sobre todo, de sardinas. Al igual que en las playas andaluzas, las sardinas componen un plato básico del verano. Los pescados o mariscos hechos a la brasa y aderezados con un chorrito de aceite de oliva son una de las preferencias fundamentales de los portugueses y de los turistas que se acercan a su litoral. Por no hablar de los arroces caldosos que se erigen como un auténtico placer en las poblaciones costeras. Otros pescados populares son la dorada, el atún o el mero, y en el apartado del marisco, las gambas, los langostinos, las almejas, los camarones y las lulas, o chipirones, que se presentan en diferentes formas y preparaciones, pero siempre enteros, sin cortar. El pulpo es otro de los alimentos tradicionales portugueses. Aunque se cocina de muchas formas, es muy popular la ensalada de pulpo, que tiene distintas variantes y que habitualmente se acompaña de tomate, cebolla, especias y una sabrosa vinagreta. Playas adornadas de calas inolvidables os harán disfrutar aún más si cabe de los sabores de la costa lusa. Cabo de San Vicente, Lagos, Albufeira, Portimao, Quarteira, Faro, Tavira, y un largo etcétera de kilómetros de belleza para disfrutar de una sinfonía de sabores en las mesas del Algarve.

Hasta aquí Portugal. Hasta aquí, un nuevo artículo que espero les hayan dado ganas de comerse Portugal.

Fiestas Patrias: bienvenidos a Perú

Perú celebra estos días (28 y 29 de julio) su fiesta nacional, que viene a conmemorar su independencia de España desde 1821. Hablamos de las Fiestas Patrias.

Aprovechando la ocasión, nos acercamos a conocer la rica y variada gastronomía de este país. La gran variedad de la gastronomía peruana tiene su base en tres aspectos particulares: su geografía; la mezcla de culturas; y la adaptación de culturas milenarias a la cocina moderna.

La cocina peruana surge de las tradiciones del antiguo Perú fusionada con la cocina española. Gracias a la herencia pre-inca, la propia herencia inca y a la inmigración española, africana, japonesa e italiana, reúne y mezcla exquisitos sabores de cuatro continentes, ofreciendo una variedad inigualable e impresionante de platos típicos de arte culinario peruano en constante evolución, imposible de enumerarlos en su totalidad. Es de conocimiento en todo el mundo que la cocina peruana ha encontrado ya un espacio dentro de las más reconocidas del mundo.

Al ser Perú un país de gran extensión, hay zonas bien diferenciadas a nivel geológico. Por tanto, también existen notables diferencias en cuanto a platos típicos se refiere, según la zona del país de la que hablemos. Comenzamos pues, nuestra ruta.


Aromas de la costa norte

La comida norteña se disfruta con gran pasión. La fama de sus platos crece cada día gracias a los frescos cebiches, (mariscos o trozos de pescado crudo marinados en zumo de limón, acompañados por ají, sal, cebolla, batata y maíz); al igual que el sudado (pescado al vapor), en el que el ají o chile amarillo pierde el picante y se convierte en crema para acompañar al marisco.

Mientras tanto, las yucas fritas, las conchitas a la parmesana y los chifles (plátanos fritos en rodajas) son lunos estupendos entremeses, así como la jalea mixta (fuente de yucas, pescados y mariscos fritos) y la causa (capas de puré de papas intercaladas entre un sofrito de cebolla, ajos, ají y especias con filetes de pescado a la brasa). Para beber, una rica chicha de maíz de jora o chicha morada (bebida alcohólica, fermentada a partir del maíz).

Al fuego van las carnes: el seco de cabrito, el seco de chabelo (res a la brasa y plátano asado desmenuzados) y el arroz con pato (preparado con cerveza negra).

En los postres destacan, las jaleas de membrillo y el king-kong (alfajor de yema con piña y manjarblanco) que completan el menú.

Exotismo en la Amazonia

La cocina selvática está llena de manjares exóticos. La carne y el plátano están siempre presentes en los platos de fondo, como el tacacho con cecina (plátanos a la brasa con chicharrón, cebolla picada y carne seca) y el plátano relleno (masa de plátano con relleno de carne de res y maní).

Las carnes de aves, pez y de animales de monte son indispensables. El asado de picuro (roedor de carne muy sabrosa), el apichado (presas de cerdo dorado guisadas con maní molido y maíz), y la patarashca (pescado envuelto en hojas de plátano y asado al fuego), son buenos ejemplos de ello.

Entre las bebidas, es muy refrescante la aguajina (a base del fruto del aguaje), pero para brindar se prefiere el masato (yuca cocida y machacada fermentada con batata dulce o azúcar).

La “ciudad blanca” de Arequipa

En la región de Arequipa se disfruta en las llamadas picanterías, que son restaurantes tradicionales con cocinas a leña. Una buena mesa se inicia con el rocoto relleno (una variedad de chile o pimiento rojo, horneado con picadillo de carne, especies, queso, huevos y leche), la ocopa (rodajas de patatas sancochadas con crema de maní, cebollas y galletas) y los chicharrones. Como platos de principales, destacan el chupe de camarones (camarones sofritos en ají rojo y cocidos con habas, leche, arroz, choclo o maíz y patatas) y la malaya frita (falda de res sancochada y dorada).


Los sabores de Cuzco en la memoria

Una exquisita forma de descubrir algo más acerca de las culturas de los pueblos es probando sus potajes. Cuzco ofrece al turista uno de sus elementos culturales más distinguidos: sus platos típicos. Las “chicherías” y “picanterías” están abiertas para quien desee disfrutar del sabroso rocoto relleno, distinto al de otros lugares, el puchero o el queso kapiches, todo acompañado de la refrescante cerveza del lugar, o chicha, de acuerdo a su gusto. Si alguna vez ha probado estos potajes, le interesará saber acerca de ellos:

-Puchero: plato que se prepara durante los martes de carnaval, y que consiste en hervir carne de vaca, cabeza de cordero, tocino y patas, para añadir luego hojas enteras de col, patatas, garbanzos y arroz. En una olla aparte se hierven batatas, duraznos, peras y yucas.

-Rocoto Relleno: para este potaje se buscan rocotos grandes, se les corta la punta y se les retira las pepitas del interior con mucho cuidado para no romperlos. Luego se les somete a tres hervores. El relleno se prepara con carne molida, maní, pasas y arvejitas, sazonadas al gusto. Ya rellenos se rebozan con huevo batido y se fríen en aceite bien caliente.

Lima para todos los públicos

Lima es también conocida como la capital gastronómica de Sudamérica, gracias a la persistencia de su cocina, que heredó las excelencias culinarias prehispánicas y coloniales, así como el aporte de las mejores cocinas de Oriente y Occidente.

Por un lado, el pescado y frutos de mar son la base de platos como el tiradito (versión suave del cebiche, pero con crema de ají amarillo sin cebolla), la parihuela (mariscos variados en caldo de pescado), el arroz con marisco, y la jalea mixta (chicharrón de mariscos, pulpo y pescado), entre otros platos. De otro lado, la cocina afroperuana ofrece los famosos anticuchos (brochetas de corazón de res a la plancha), y el tacu-tacu (amalgama de arroz y frijoles cocidos, rellena de carne o mariscos, sofrito en aceite caliente).

La causa limeña (capas de puré de papa más limón y ají amarillo, rellenas de ave, frutos de mar y tomate) es digna de orgullo en la ciudad. El pollo a la brasa (pollo dorado al carbón, servido con cremas de ají y patatas fritas), o el pollo con arroz, son recetas de pollo únicas y exquisitas.

La interminable lista de postres la encabezan el suspiro a la limeña (suave merengue de claras en almíbar con dulce de leche), la mazamorra morada (dulce espeso de maíz morado con harina de batata, fruta picada y especias), el arroz con leche, el turrón de doña Pepa (masa horneada, en forma de palitos, de harina, manteca, huevo y anís con capas de miel de frutas y azúcar) y los picarones (buñuelos fritos circulares de harina de camote bañados en miel).

Para beber se prefiere la chicha morada, la cerveza y la peruanísima Inca Kola (gaseosa).

Como se puede observar, la gastronomía peruana da mucho de sí. Los platos típicos se cuentan por centenares, y aquí, en Despertando Paladares, sólo espero haber acercado una porción del corazón de Perú a vuestros hogares.

¡Hasta la próxima!

A esa persona especial, que me instó e inspiró para hacer este artículo.

Las recetas del 4 de Julio (4th July recipes)

Con motivo del pasado 4 de Julio, puse en práctica algunas de las recetas más tradicionales americanas. El menú fue el siguiente:

-Entrantes: Alitas de pollo al estilo Buffalo o Buffalo wings.
-Platos principales: cheeseburger y hot dogs con guarniciones de patatas fritas (french fries), mazorcas de maíz con sal y mantequilla y alubias al estilo Boston (Boston baked beans).
-Postre: una degustación de algunas de las tartas más famosas de Norteamérica: New York cheesecake o tarta de queso; brownie de chocolate, la famosa tarta de manzana (apple pie) y para completar, galletas con pepitas de chocolate (chocolate chips cookies).

Así se prepararon las Buffalo wings:

Se necesita: alitas de pollo (las que creamos convenientes según los comensales); abundante aceite para freir, preferiblemente de oliva; 180 gramos de mantequilla sin sal; salsa roja picante; una pizca de sal.

Primeramente preparamos las alitas cortándolas por la mitad y limpiándolas lo necesario. El truco de unas perfectas alitas al estilo Buffalo, radica en que primero se deben freir en abundante aceite muy caliente hasta q se doren. A continuación habremos puesto en un cazo u olla la salsa picante y después la mantequilla con un poco de sal. Antes de que hierva vamos metiendo las alitas para que se impregnen en la salsa. Pasados unos minutos las colocamos en una bandeja apta para horno y pasamos a hornear habiendo precalentado el horno previamente. Fijamos la temperatura a 170ºC y dejamos que se doren un poco más. ¡Deliciosas!

De esta forma se elaboraron las Boston baked beans:

Se necesita: 500 gramos de alubias rojas, 1 cebolla, 1 cucharada de sal, 1 cucharada de miel, 3 cucharadas de azúcar, 2 cucharadas de tomate concentrado, 2 cucharadas de ketchup, 2 cucharadas de salsa Worcestershire, pimienta y sal.

En primer lugar, tras haber dejado una noche en remojo las alubias (se pueden usar las de bote, ya tiernas), las escurrimos y las pasamos a una cacerola cubiertas con agua. Los hervimos hasta que estén tiernos, pero en su punto, firmes, porque luego seguirán haciéndose en el horno. Vamos rehogando muy bien la cebolla y cuando esté tierna y dorada la batimos hasta hacerla puré. Escurrimos las alubias una vez hechas y las pasamos a una fuente de horno. Les añadimos el puré de cebolla sofrita y el resto de los ingredientes. Mezclamos bien e introducimos al horno a unos 150 grados hasta que la salsa de las alubias esté reducida. Un sabor sublime.

En el resto de acompañamientos:

-Para las french fries, únicamente debemos seguir los pasos que seguimos normalmente al preparar patatas fritas (a mi me gusta sazonarlas previamente con pimentón o paprika).
-En cuanto a las mazorcas de maíz, se preparan quitándole las hojas verdes de alrededor. Después ponemos a dorarlas en una sartén con un poco de mantequilla y con sal al gusto. Cuando estén doradas se retiran. Sencillas y maravillosas.

Cheeseburguers & hot dogs:

No tienen mucho misterio. Se trata de hamburguesas con queso y perritos calientes tradicionales. Elegimos la mejor carne y las salchichas que más nos gusten (suelen ser tipo Frankfurt), las preparamos en una sartén con un poco de aceite, y rellenamos los panecillos. A partir de aquí sólo es cuestión de escoger vuestras salsas y encurtidos preferidos.

Postres.

-Galletas con pepitas de chocolate (chocolate chips cookies).

Se necesita: 220 gramos de harina; media cucharadita de bicarbonato; media cucharadita de sal; 170 gramos de mantequilla; 70 gramos de azúcar morena; 40 gramos de azúcar normal; 1 cucharada de extracto de vainila; 1 huevo; 1 yema de huevo; 100 gramos de gotas de chocolate (puede ser chocolate troceado).

Para su elaboración, primero precalentamos el horno a 165ºC. Tamizamos la harina junto con el bicarbonato y la sal. En un bol mezclamos la mantequilla y las dos clases de azúcar. Añadimos la vainilla, la yema y el huevo entero y mezclar. A continuación añadimos la harina y mezclamos bien. Por últimos añadimos el chocolate. Ponemos porciones sobre la bandeja dejando un espacio entre ellas.
Hornear de 15 a 20 min. dependerá del tamaño de las galletas. ¡Facilísimas!

-Tarta de manzana o Apple Pie.

Se necesita: 1 lámina de hojaldre ya preparado (ahorra mucho tiempo y sale estupendo); para la crema, medio litro de leche, dos ramitas de canela, 4 yemas de huevo, 100 gramos de azúcar y una cucharadita de harina de maíz; para la cubierta 1 ó 2 manzanas tipo Reineta, mermelada de melocotón y azúcar moreno.

En un molde bajo de horno previamente engrasado con mantequilla, extendemos la lámina de hojaldre y le damos la forma del fonde del molde. Después quitamos el exceso de masa sobrante con la ayuda de un rodillo y agujereamos levemente la masa con un tenedor para que no se hinche en el horno. Dejamos que se dore unos 15 minutos a 180ºC. Mientras vamos preparando la crema, poniendo a calentar la leche con las ramas de canela, el azúcar y las yemas batidas. Desleimos en un recipiente aparte, la harina de maíz en un poco de leche que añadiremos al resto antes de que hierva. Removemos bien hasta que espese y tome cuerpo. Se deben retirar las ramitas de canela. Con esta crema rellenar el molde con el hojaldre y colocar encima la manzana en pequeñas y finas láminas. Espolvoreamos la manzana con un poco de azúcar moreno y la dejamos en el horno otros 20 minutos hasta q se dore la manzana. Por último dar brillo con un poco de la mermelada de melocotón, diluída con un poco e agua.


Brownie de chocolate.

Se necesita: 200 gramos de chocolate negro; 100 gramos de mantequilla; 4 huevos; 100 gramos de azúcar; 1 cucharada de esencia de vainilla; 80 gramos de harina de trigo; de 50 a 100 g de nueces. Yo opto también por añadir onzas de chocolate con leche a la masa para que quede relleno de chocolate fundido.

Lo primero es preparar el recipiente donde los vamos a cocinar. Untamos con mantequilla. Espolvoreamos con chocolate en el recipiente, en vez de harina. Quedará aún mejor. Introducimos en un cuenco el chocolate rallado o en trozos pequeños con la mantequilla y lo ponemos en el microondas durante 4 minutos a temperatura media. Sacamos y juntamos bien la mezcla con una varilla hasta que quede una crema. Batimos en un bol grande los huevos con el azúcar hasta que quede una crema espumosa. Añadimos la cucharada de vainilla. Vertemos la crema del chocolate en el bol anterior. Mezclamos bien con las varillas. Tamizamos la harina con un colador y añadimos a la anterior mezcla, revolvemos muy bien hasta conseguir una pasta crema homogénea. Vertemos la mezcla en el molde. Machacamos las nueces y las añadimos junto con las onzas de chocolate con leche. Cocemos el brownie en el horno precalentado a 180º grados en la parte intermedia durante 40 minutos.Podemos presentarlo en un plato con un poco de helado de vainilla.

New York cheesecake
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Se necesita: para la masa necesitaremos 1 sobre de levadura tipo royal, 330 gramos de harina, 60 gramos de azúcar, 1 cucharadita de piel de limón rallada, 80 gramos de mantequilla, 80 gramos de agua y 1 huevo; ara el relleno necesitaremos 750 gramos de requesón o crema de queso, 230 gramos de azúcar, 60 gramos de harina, 2 cucharaditas de piel de limón rallada, 2 cucharaditas de piel de naranja rallada, 4 huevos, 170 milílitros de nata; y para la cobertura podemos poner una mermelada que nos guste, de fresa, de mora, de frambuesa, etc. y frutas naturales.

Estamos hablando de una masa tipo quebrada, por lo que los pasos para hacerla son iguales a la masa quebrada salada. Primero amasamos la harina, la levadura, el azúcar, la cucharadita de piel de limón rallada con la mantequilla hasta conseguir que este todo unido (es decir, que no se note ningún ingrediente por separado) y desmigado. Después añadimos los líquidos. Batimos ligeramente el huevo y añadimos el agua. Amasamos hasta notar que todos los ingredientes están unidos y la masa es homogénea.
Para poder trabajar este tipo de masas es conveniente que esté bien fría por lo que la dejaremos reposar en la nevera durante media hora o hasta que esté bien firme. Mientras hacemos el relleno. Cuando la masa esté correcta para poder trabajarla la sacamos, precalentamos el horno a 210 ºC. Enharinamos una mesa y trabajamos la masa con un rodillo. Colocamos la masa y encima colocamos un peso, pueden ser garbanzos secos. Horneamos la masa durante 10 minutos a 190 ºC. Sacamos del horno, quitamos el peso y volvemos a hornear durante 5 minutos. sacamos y dejamos enfriar antes de añadir el relleno.
Para la elaboración del relleno, bajamos la temperatura del horno a 150 ºC. Batimos la crema de queso, el azúcar, la harina, la nata y las ralladuras de limón y naranjas hasta obtener una mezcla suave. Es muy importante realizar la mezcla de forma suave para no incorporar aire dentro del batido. A continuación añadimos los huevos uno a uno. No incorporaremos el siguiente hasta que no este añadido del todo el anterior. Añadimos el relleno al molde y horneamos a 150 ºC durante 1 hora y 25 minutos. Luego dejamos enfriar dentro del horno por espacio de una hora y media. Después añadimos nuestra cobertura favorita.

Espero que se pongan manos a la masa muy pronto y me cuenten. Un saludo a todos, y que lo disfruten.

Bye, bye.

Celebrate 4th of July!

Llega el 4 de julio y Despertando Paladares quiere rendir un pequeño homenaje a la gastronomía estadounidense. Esta fecha es, sin lugar a dudas, la fiesta nacional más celebrada por el pueblo americano y que viene a rememorar la independencia del país. En sus más de 200 años de historia (independiente desde 1776), Estados Unidos ha aglutinado una serie de conceptos culinarios procedentes de Europa, África y Asia, utilizando además ingredientes nativos del continente. Tradicionalmente su gastronomía no ha gozado de buena reputación, principalmente por los altos contenidos calóricos y de grasas saturadas que habitan en sus platos. Automáticamente relacionamos el término fast food o comida basura con la comida de este país. No obstante, desde mi punto de vista, no creo que el problema resida en la comida, sino en los hábitos alimentarios. La población estadounidense ha estado sujeta a unas maltrechas leyes de sanidad que no han sabido advertir sobre los malos hábitos a la hora de comer. Pero Despertando Paladares no hablará hoy de esto; por el contario tratará de hacer ver al lector, que no es grasa todo lo que reluce y, que también se puede elaborar la comida típica de EEUU de una forma totalmente saludable y casera. Además conoceremos algunos de los lugares donde podemos comprobarlo “in situ”.

Haciendo un repaso de los que pueden ser sus platos más tradicionales, comenzamos con los entrantes:

Buffalo wings o alitas de pollo al estilo Buffalo. Se trata de unas delciosas y crujientes alitas de pollo marinadas en salsas especiales, normalmente salsa picante elaborada con mantequilla. Son originarias de Buffalo, Nueva York, de ahí su nombre. Concretamente se comieron por primera vez gracias a los ingeniosos creadores Teresa y Frank Bellisimo, dueños del Anchor Bar que hoy día dirige su hijo Dominic.

Sopa Chowder. Es cualquier variedad de sopa enriquecida con saltocino, harina, y galletas saladas. A menudo puede llevar tomata o maíz. Se piensa que su origen se encuentra en la zona de Rhode Island, donde cada año se celebra una competición en la que todos los participantes se disputan el honor de preparar el mejor chowder de todos.

Crabcake. Se trata de un pequeño pastel salado hecho con carne de cangrejo piacada. Es típico en el estado de Maryland.

Fried Chicken o pollo frito. Más graso que los platos anteriores. Pero si se fríe en un aceite sano y limpio como el aceite de oliva, será mucho más adecuado. Actualmente está muy extendido a lo largo de toda la geografía culinaria del país. Se cree que fueron esclavos afroamericanos, gracias a las especias con las que sazonaban el pollo, quienes hicieron popular este plato.

A continuación seguimos con algunos aperitivos:

Cream cheese o queso crema. Es el queso tipo Philadelphia. Una crema de queso que se utiliza fundamentalmente para huntar en pan o tostadas. A menudo se emplea en la elaboración de postres como tartas de queso.

Galletas de la fortuna. Se suele pensar que son de origen chino, pero es un snack que más tarde se importó a este país por exigencias del turismo. El error puede tener su origen en que su inventor, Makoto Hagiwara, tiene sus orígenes en un país vecino a China: Japón. Pero fue en la ciudad de San Francisco donde nacieron estas graciosas galletitas, que junto con Los Ángeles fueron las dos ciudades donde se dieron a conocer. Como ya sabrán, dentro suelen llevar un pequeño papel en el que reza una pequeña frase a modo de consejo, sátira o predicción del futuro.

Mantequilla de cacahuete. Se trata de un producto bastante graso cuyo origen se remonta a las antiguas civilizaciones mayas y aztecas. En la era moderna, se realizó por primera vez en Australia por Edward Halsey, pero fue cuando la comercializó en el estado de Louisiana cuando tuvo su mayor éxito y aceptación. Comunmente se consume en sandwiches mezclada con mermelada de frutos rojos o con crema de cacao.

Spam: es un muy conocido embutido de cerdo que se vende normalmente enlatado en toda la geografía estadounidense.

Popcorn o palomitas de maíz. Tradicionalmente calentadas en matequilla.

Describimos ahora algunos de los platos principales:

Cheeseburger o hamburguesa con queso. Plato más popular de la cocina norteamericana. Bocadillo elaborado con un filete de carne picada o hamburguesa, acompañada de lonchas de queso que se funden fácilmente. Es usual verlo acompañado de hojas de lechuga, rodajas de tomate, cebolla, bacon o pepinillo.

Cheesesteak. En un sandwich relleno de tiras de carne con queso fundido que se popularizó a comienzo de los 1930’s en Filadelfia.

Chicago Style Pizza. Como su nombre indica es una pizza creada en la ciudad de Chicago (Illinois). Es una pizza de base muy gruesa cubierta de tomate y queso, y cuyos ingredientes principales suelen ser la carne picada y verduras como cebolla y pimiento. Comerla en cualquiera de los restaurantes Giordano’s puede resultar un auténtico placer.

Hot dog y corn dog o perrito caliente. La forma más habitual de comer una salchicha en EEUU es sin duda dentro del panecillo con forma similar a la misma salchicha. Los perritos calientes suelen servirse con mostaza o ketchup. Una variante del perrito caliente tradicional es el corn dog, en el que la salchicha esta envuelta por una masa frita. Van unidos a un pincho de adera que facilita su elaboración.

Gumbo. Muy popular en Luisiana, en el Sudeste de Texas, el sur de Misisipi y el Lowcountry de Carolina del Sur de Charleston, Carolina del Sur y Georgia. Consiste principalmente en dos ingredientes: arroz y caldo. El caldo suele prepararse con antelación y suele ser de marisco o ave. El arroz suele hacerse en el mismo instante de preparación y se suele hacer separadamente del caldo, mezclándose tan sólo en el instante de servirse en el plato. Uno de los ingredientes más usados para su preparación es el quimbombó, importado por los esclavos africanos. Presume de ser el mejor gumbo del mundo, el que prepara la veterana cocinera Leah Chase de 89 años en su restaurante Dooky Chase, en Nueva Orleans (Louisiana).

Sloppy Joe. Bocadillo de carne finamente picada aderezado con salsa barbacoa.

Los platos principales suelen siempre ir acompañados de guarniciones tales como:

Boston Baked Beans o alubias horneadas al estilo de Boston. Es un plato tradicional pos sí solo en la cocina inglesa, pero en la ciudad de Boston tienen un estilo particular de prepararlas con salsa de tomate o salsa Worcestershire. Riquísimas.

Mazorcas de maíz. Muy común en casi todos los hogares del país. Suelen elaborarse pasándolas por la parrilla o sartén, previamente huntadas en mantequilla ligeramente saladas. Algo sencillo y delicioso.

French fries. Las típicas patatas fritas que acompañan casi siempre a las hamburguesas. Suelen ir acompañadas de diversas salsas.

Hushpuppies. Bolas de harina de maíz fritas. Algunas varieddes llevan cebolla o pimiento. Su origen es caribeño.

Entre los dulces y postres de Estados Unidos, se encuentran algunos de los platos más conocidos internacionalmente. Estos son:

Apple pie o tarta de manzana. La “American Pie” por excelencia. Es uno de los símbolos de la nación. A pesar de tener muchas variantes, la receta tradicional se elabora con una base de hojaldre, un relleno de crema pastelera y una cubierta de trozos de manzana.

Brownie. Llamado así por su color marrón, es un bizcocho de chocolate que tiene su origen a raíz de una receta de un bizcocho que salió mal debido a que olvidaron poner levadura para que subiese. Es muy común servirlo con helado, ya que se sirve caliente y hace un contraste maravilloso de temperaturas.

Galletas con pepitas de chocolate. Su nombre lo describe a la perfección. Fueron inventadas por Ruth Graves en 1930, en Massachusetts.

Algodón de azúcar. Muy popular en las ferias del mundo y espectáculos circenses. Son hilos de azúcar enrollados alrededor de un palo. Tiene un tacto muy suave, parecido al algodón, de ahí su nombre.

Donuts o rosquillas. Suelen emplearse como alimento de desayuno. Estos famosos dulces tienen forma redonda con un agujero en medio.

Toffee. Se trata de una crema de caramelo espesa elaborada con nata a partir del carmelo de azúcar. A modo de salsa acompaña a otros dulces o postres.

Pancakes o tortitas. Elaborado con una pasta muy sencilla a base de huevos, leche, harina y azúcar, que se extiende generalmente sobre la superficie de una sartén. Suele servirse como alimento de desayuno.

Tarta de calabaza. Es un postre tradicional hecho generalmente a finales de otoño y principios de invierno, especialmente para Halloween, Día de Acción de Gracias y Navidad.

New York Cheesecake. Es la tradicional tarta de queso que nació en la ciudad de Nueva York, que alardea de su origen desde principios del siglo XX. Aunque tiene muchas variantes, la receta clásica suele prepararse con queso crema, azúcar, huevos y/o claras de huevo, y aromas. Es muy normal que se acompañe con una base de galleta o bizcocho, y una capa de mermelada (normalmente de frutos rojos) en la parte superior.

Hasta aquí el 4 de Julio de Despertando Paladares. Espero que lo disfruten.

En los próximos días les prometo subir un menú casero con algunos de los platos más importantes de la gastronomía de EEUU, con sus respectivas recetas. Hasta entonces pasen un feliz 4 de Julio.

Happy 4th of July!

Al son del sabor

Con la dulzura que Tito Puente y Celia Cruz le cantaban a su patria; con el cariño que le ponían a los versos del poeta José Martí; con la melancolía de los muchos artistas que añoraron su tierra… con esa misma dulzura trataré de contaros algo sobre la gastronomía de Cuba.

Desde sus orígenes, la cocina cubana ha sido el resultado de la confluencia de las mismas culturas que que acogía la isla hasta su nacionalización en el siglo XIX. La amalgama de tradiciones españolas, aborígenes y africanas conforman una gastronomía que se disfruta con cada uno de los sentidos.

Cuba es un país con don de gentes, carismático. Desde mi humilde punto de vista, su gastronomía no sólo vive en sus platos, sino que va más allá. Su gastronomía también vive en sus calles, en la salsa, en los puros habanos, que para los fumadores cierran un magnífico banquete; en sus rones majestuosos…

En el corazón de Cuba laten los sabores de su plato nacional: el ajíaco criollo, un plato que nace en el campo con ingredientes muy básicos. Se emplean carnes como el tasajo (una especie de carne ahumada o cecina), carne de cerdo y carne de ternera y tocino; y vegetales variados como el plátano, el maíz, el ñame, la yuca, el boniato, calabaza, cebolla y ají, entre otros. Se prepara una de las mejores sopas del mundo con estos ingredientes.

Para degustar los platos más exquisitos de la isla, no es necesario asistir a restaurantes lujosos, de hecho, pocos encontrará. En las propias casas particulares, los dueños ofrecen normalmente comidas caseras, casi siempre desayuno y cena. Es el primer lugar recomendado para comer bien y a buenos precios. La comida ofrecida es la típica cubana: comida “criolla”. De forma orientativa, los desayunos continentales, muy copiosos, a base de zumos naturales, ensaladas de frutas, tostadas con mantequilla, huevos, sandwiches, leche y café cuestan unos 4 CUC (1 CUC es equivalente a 1 dólar americano). Las cenas constan de ensalada, arroz congrí (un delicioso arroz preparado con judías negras o frijoles), un plato fuerte de carne de cerdo con yuca, y postre, todo en abundantes cantidades.

Decía que resultaría difícil encontrar restaurantes muy lujosos en Cuba, ya que, los restaurantes en Cuba son muy económicos, debido a que son estatales y los precios de los alimentos adquiridos en pesos cubanos y la mano de obra es muy barata. Se puede comer por 3 CUC en restaurantes decorados con maderas preciosas, manteles y servilletas de tela y amenizados por un pianista. Hay muchos restaurantes interesantes según la zona:

-En la zona de Vedado, el restaurante La Roca es toda una eminencia. Puede comer platos combinados por 4 CUC, en un ambiente de elegancia decorado de una forma de lo más refinada, con espectáculos incluidos. El único “pero”, es el tiempo que tardan en servir. Sin embargo, esto es Cuba, un país sin prisas.
Además de La Roca, la Cafetería del Hotel Habana Libre, es recomendable por sus bocadillos calientes, riquísimos y de buen tamaño. Aquí podrá degustar del popular sandwich cubano, un bocadillo deliciosos elaborado con pan cubano y cuyo interior se rellena con carne de cerdo frita, queso, pepinillo y, a menudo, mostaza. Cada vez más, este bocado se extiende por numerosos países del mundo a modo de comida rápida.

En Habana Vieja, el restaurante Prado y Neptuno sirve comida cubana e internacional y barra donde se pueden degustar todos los cócteles típicos cubanos. Entre sus platos más tradicionales se encuentran la extraordinaria armonía de sabores que conviven en un plato de yuca con mojo; la sencillez de un plato completísimo con un sinfín de sabores: la ropa vieja, que se prepara con carne de ternera y distintas hortalizas; o el famoso e internacional arroz a la cubana, un plato de arroz con salsa de tomate al ajo, servido con huevos fritos. Este último es un plato muy conocido fuera de Cuba, sobre todo en España, sólo que suele diferir bastante al original. En Cuba suele prepararse además con plátanos y se puede acompañar de yuca frita.

Otra parte fundamental de la gastronomía cubana son sus cócteles. Únicos en el mundo, sólo en Cuba encontrará bebidas tan sorprendentes como gratas al paladar. Y es que hablamos de la cuna del ron. Tanto en lujosos hoteles tipo resorts, como en divertidos bares dentro de la ciudad, encontrará agradables formas de disfrutar de los cócteles más famosos del mundo. Sólo el hecho de sentarse en una terraza y observar a la gente, ya es un entretenimiento. Los cubanos son muy cultos y cualquier conversación es muy satisfactoria. Por las mañanas se puede acudir a las piscinas de todos los grandes hoteles con un pase de comida.

En la Habana y cualquier ciudad de la isla, existen un gran número de discotecas donde se hacen espectáculos en vivo. En Vedado recomiendo el Turquino en la última planta del Hotel Habana Libre, pero hay muchas. De fama internacional es la sala de fiestas Tropicana, los autobuses salen desde varios hoteles. Tanto en un lugar como en otro, disfrute y goce -siempre con moderación- de una lista de los más populares cócteles cubanos: el daiquiri, de ron, limón, azúcar y licor marrasquino; el mojito: ron, hojas de yerbabuena, limón, azúcar y agua de soda; cubalibre, con ron, coca-cola y limón; el ron Collins, a base de ron, limón, azúcar y agua de soda; o el telegrama: de ron y licor de menta.

Para divertirnos en Cuba, nos referimos obligatoriamente a bailar; cualquier cubano baila salsa de un modo que cautiva.

Y con esto cerramos un nuevo artículo que espero, les haya sido de su agrado.

Hasta la próxima. Y como dijo Celia: ¡Azúcar!